La falta de talentos es una plaga que se propaga por la región

Las Pyme de América latina se enfrentan a grandes desafíos. Uno de los más importantes son las dificultades que surgen al reclutar empleados calificados.

Las Pyme de América latina se están enfrentando a grandes desafíos, derivados de las presiones competitivas que conlleva la integración en la economía global y de las dificultades que surgen en el momento de reclutar empleados calificados, según pudo confirmar una reciente investigación regional.

Esto surge de dos estudios realizados entre noviembre y diciembre de año pasado -“Pequeñas y medianas empresas latinoamericanas: El desafío del capital humano” y “Pequeñas y medianas empresas latinoamericanas: El desafío organizacional” - por el Economist Intelligence Unit (EIU) y con el auspicio de la compañía de software SAP.

Los informes se basaron en una encuesta que abarcó a más de 175 ejecutivos de firmas con sede en 19 países de la región (entre los que se incluyó a la Argentina) y que afirmaron que para las Pyme latinoamericanas el reclutamiento, la atracción y el desarrollo de trabajadores calificados son retos clave.

Entre las principales conclusiones de la encuesta se incluyen:

Las Pyme afrontan desafíos organizacionales internos, a medida que tratan de asimilar una cultura de aprendizaje continuo. Mientras que el 42% de los encuestados identificó la necesidad de cambiar la cultura organizacional como el mayor problema que sus compañías enfrentan en el área de la innovación, muchos subrayaron la necesidad de promover el trabajo conjunto de diversos equipos (34%) y de transformar las ideas en bienes/servicios susceptibles de comercialización (39%).

Las Pyme carecen de un método organizado de análisis de estrategias. Al preguntárseles cómo describirían la manera en que sus organizaciones analizan los asuntos estratégicos, la mayoría (51%) mostró signos de “improvisación”. Un 5% afirmó que no existía proceso alguno, 16% aseguró que primordialmente se hacía ad hoc y un 30 % que variaba de una unidad de negocios a otra, o de un año al siguiente.

La carencia de trabajadores calificados continúa siendo un obstáculo para el logro del éxito de estas empresas. Al solicitárseles caracterizar el mercado de empleados calificados o de alto potencial, el 63% de los ejecutivos se mostró descontento. Un 10 % se quejó de una escasez extrema, mientras que 53 % habló de una limitada oferta de trabajadores con talento. Cuando se solicitó la identificación de los tres principales retos afrontados por las organizaciones en el campo de la fuerza laboral, la respuesta individual registrada con mayor frecuencia (30%) fue la incapacidad de las compañías para atraer candidatos calificados.

El reclutamiento y la retención de empleados continúa siendo un desafío. Tres de las cuatro respuestas más frecuentemente dadas se relacionaron con problemas de reclutamiento y contratación de personal, incluyendo la incongruencia entre las habilidades de los empleados y las prioridades organizacionales (27%), la incapacidad de las compañías para retener empleados clave (26%) y la falta de habilidad para conformar una fuerza laboral adecuadamente motivada (22 por ciento).

“Para competir efectivamente, deberán solucionar este problema con rapidez y podrán hacerlo de diversas maneras, como participando en programas de desarrollo de proveedores ofrecidos por grandes firmas multinacionales o vinculándose a innovadores programas de capacitación que se desarrollan en asociación con el sector público”, destaca el informe.

Las empresas latinoamericanas deben “poner a la gente primero”, comentó uno de los ejecutivos que fue entrevistado para estos estudios.

Por otra parte, según estos relevamientos, las Pyme de América latina deberán reorganizarse y pasar de estructuras jerárquicas centradas en sus propietarios/presidentes a nuevos esquemas que incluyan una clara separación de los diferentes roles desempeñados por sus altos ejecutivos.

Las firmas de origen local, que suelen ser operadas con capital privado y administradas por miembros de una misma familia, deberán modernizarse y emplear métodos de gestión y de negocios sencillos y transparentes. La clave consistirá en aprender cómo ajustar las mejores prácticas globales a las necesidades particulares de cada firma.

Si bien ya han comenzado a emerger en la región algunas soluciones promisorias a estos desafíos, desde Economist Intelligence Unit advierten que aún se requieren esfuerzos mayores.

“Las empresas de este segmento están tratando de equipararse a sus competidores”, señaló Kim Andreasson, editor en jefe del Área de Investigaciones Sobre Gestión e Industria del Economist Intelligence Unit, y agregó: “Lo positivo es que el cambio ya se percibe en el horizonte”.

En opinión de Diego Dzodán, gerente general SAP Colombia, para poder atraer y retener a los talentos, las Pyme tendrían que:

Tener un buen esquema de salarios y beneficios
Proveer a los talentos lo que ellos demandan, es decir, darles desafíos equivalentes a los que conseguirían en las grandes compañías

Entender que los jóvenes aprecian otras recompensas además del dinero como la flexibilidad y un correcto balance entre vida laboral y personal

Desafíos organizacionales
Ante la pregunta cuales serán los retos más grandes de innovación que enfrentará su empresa durante los próximos cinco años, los encuestados identificaron que el principal problema es cambiar la cultura organizacional (42%). En tanto, para un 34% el principal desafío es hacer que los equipos trabajen en conjunto (34 por ciento).

Para superar estos retos organizacionales, Robert Woord, Deputy Director de Riesgo País para América latina de Economist Intelligence Unit, comentó en conferencia de prensa que las compañías deben:

- En el caso de las Pyme locales, desarrollar estructuras de negocios y de gestión modernas, ágiles y transparentes.
- Dentro de las sucursales, lo importante es cómo transferir las mejores prácticas internacionales a sus operaciones latinoamericanas.


- Un paso importante para ambos grupos de empresas será hacer una transición de una jerarquía centrada en el presidente a una estructura corporativa moderna

“Ariel Sociedad Anónima”
Según comentó el gerente de Recursos Humanos de SAP, Ariel Castiglioni, durante la presentación del estudio, hoy existe una paradoja entre la cantidad de egresados que exportan las universidades y la importación por parte de las empresas, es decir, el número de profesionales que necesitan incorporar para sus proyectos. Se estima que de las casas de estudios se recibe sólo un 20% de lo que la industria requiere.

“Hay que entender que los jóvenes ya no tienen una relación de largo plazo con las empresas. Cuando se presentan como “Ariel Sociedad Anónima” lo que quieren expresar es que se ven a si mismos como su propia empresa. En el caso de los programadores, arrancan en las grandes compañías y después se lanzan a trabajar por su cuenta porque se dan cuenta que les conviene no sólo a nivel monetario sino también porque pueden administrar sus tiempos”, aseguró Castiglioni.

A su vez, el gerente de Recursos Humanos de SAP afirmó que en la actualidad los jóvenes no permanecen más de dos años en las compañías y que si bien es cierto que muchas veces rotan tentados por una mejor oferta económica, “todos en el fondo vislumbran armar su propia empresa, lo que es una forma de lograr mayor autonomía.”

En su opinión, la solución es que las empresas inviertan en “hacer semillero”, aun sabiendo que de cada diez que se formen y capaciten sólo uno quedará finalmente trabajando en la compañía.


Cecilia Novoa

¿La CIA en FACEBOOK?


Una versión arrojada por el diario británico The Guardian sostiene que Facebook habría invertido casi US$ 30 millones en una de las redes sociales más populares de Internet, Facebook. En Facebook Noticias también salió publicado un aviso en el que la Central de Inteligencia estadounidense buscaba reclutar empleados entre los usuarios.


Con más de 70 millones de usuarios en todo el mundo, Facebook es una de las redes sociales más grandes del mundo. Pero el rumor es cada vez mas insistente: la CIA (Central de Inteligencia de Estados Unidos) habría invertido recientemente 27,5 millones de dólares en Facebook, a través de Greylock Venture Capital. Uno de los socios de Greylock es Howard Cox, que pertenece nada menos que el ala de inversión en capital de riesgo de la CIA, según informa el diario británico “The Guardian”.

De esta manera, la Central de Inteligencia Norteamericana –CIA- estaría utilizando el portal Facebook para reclutar agentes para un servicio con un nombre mas que extraño: National Clandestine Service, o Servicio Clandestino Nacional.

Facebook estaría utilizando un sistema denominado “Beacon”, que hace un seguimiento de las actividades de todos los usuarios y sus asociados, incluyendo aquellos que desactivaron sus cuentas con este sitio Web.

En los “Términos de Uso” del portal Facebook se especifica que “al publicar contenidos en cualquier parte del sitio Web, el usuario automáticamente cede y garantiza que tiene el derecho de otorgar a Facebook una licencia irrevocable, perpetua, no exclusiva, transferible, totalmente pagada e internacional para usar, copiar, publicar, reformatear, traducir, resumir y distribuir dicha información y contenidos, y para incorporarlos a otros trabajos, como información y contenidos”. Y otro punto importante esta en la política de privacidad: “Facebook puede también recoger información acerca del usuario de otras fuentes, como periódicos, blogs, servicios de mensajería instantánea, y de otros usuarios de cualquiera de los otros servicios de Facebook (por ejemplo, etiquetas en las fotos) para proveer al usuario de mayor información y de una experiencia mas personalizada. Al usar Facebook, el usuario consiente la transferencia de sus datos personales, para ser procesados en los Estados Unidos”

En el sitio “Facebook Noticias”se indica que “Desde diciembre de 2006, La Agencia Central de Inteligencia ha estado usando Facebook para reclutar nuevos empleados. Es la primera vez que la CIA se ha aventurado en una red social. Al igual que muchas otras empresas u organizaciones sin fines de lucro, la CIA ha contratado estudiantes: su incursión en Facebook es una nueva estrategia. En otros organismos gubernamentales existen estrictas regulaciones federales que guían el reclutamiento y contratación, suelen estar controladas por auditorías anuales de forma rotativa. Sin embargo la CIA es una “agencia exenta”, lo que significa que tiene su propia autoridad de contratación.

En Facebook participan los 16 servicios de inteligencia de USA, comenzando por la CIA, el Pentágono y el Departamento de Defensa. Todo lo colectan y todo lo guardan. Nada se les escapa: fotos, correos electrónicos, conversaciones, imágenes, música y cualquier otra información relevante. Con eso establecen perfiles psicopolíticos y cuadros de contactos de cada usuario.

La población de Facebook crece a razón de dos millones de personas por semana con lo cual la CIA está accediendo a una fenomenal base de datos que contiene las relaciones entre 70 millones de personas desde la escuela primaria y a lo largo de toda su vida.

"Facebook, al igual que PayPal, es un experimento social de perfil neoconservador”, afirma el periodista Tom Hodgkinson, del diario británico The Guardian.

Aunque el proyecto fue concebido por Mark Zuckerberg, la cara real detrás de Facebook es Peter Thiel, inversor de capital de riesgo y cofundador y presidente del sistema de pago en línea PayPal.

Thiel dice que PayPal demuestra que no sólo se puede encontrar valor en objetos, sino también en las relaciones entre los seres humanos.

En realidad, PayPal es una manera de mover dinero alrededor del globo sin restricciones, saltándose todos los controles de divisas".

Otro de los personajes detrás de Facebook y de Thiel es René Girard, un gurú de Stanford, que sostiene que el comportamiento humano funciona por deseo mimético, un concepto cada vez más utilizado en operaciones de inteligencia.

Girard afirma que la gente se mueve como un rebaño y se copia una a otra sin mucha reflexión. Para Thiel, el objeto de deseo es irrelevante. Todo lo que se necesita saber es que los seres humanos tienden a moverse en manada.

Una minuciosa investigación realizada por el periodista Pascual Serrano del diario digital Rebelión, revela como Facebook fue utilizado para armar una campaña internacional contra las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc)

El 4 de febrero se celebró en todo el mundo una movilización contra las Farc. Los medios destacaron la espontaneidad de la iniciativa, supuestamente originada desde Facebook al que presentaban como una red social para los estudiantes.

Loas medios insistieron que todo partía de “un ingeniero civil de 33 años reconvertido en informático y afincado en la ciudad colombiana de Barranquilla”.

La izquierda colombiana, organizaciones de Derechos Humanos y familiares de retenidos por las Farc criticáron duramente esa movilización a la que calificaron de guerrerista y partidista porque negaba la posibilidad de una salida dialogada al conflicto, ignoraba los crímenes cometidos por los paramilitares y el ejército y apostaba por una solución exclusivamente militar al gusto del gobierno de Alvaro Uribe, los sectores militares, las empresas de armamento y del gobierno de Estados Unidos.

Entre los grupos de usuarios de Facebook hay títulos elocuentes: “Un millón de voces contra las Farc” (130.000 inscriptos), “Mil personas que odian a Hugo Chavez” (1.300 abonados) y “Yo también quiero ver muertos a los de las Farc” (8.200 usuarios), lo que da idea de su línea ideológica en lo referente a Colombia.

Facebook recuerda a una novela de John Le Carré en la que detrás de los títeres están los titiriteros.

Randy Pausch



Randy Pausch, el profesor universitario que conmovió a millones en el mundo con su historia y sus enseñanzas, decía que los obstáculos son positivos. ?Nos dan una chance para demostrar cuánto queremos algo?, explicó en su última y magistral clase. ?Si en verdad ése es tu objetivo, si en verdad soñás con aquello que parece imposible, superarás los pantanos como sea?, dijo.

Pausch falleció el viernes y su historia conmovió a todos. Ni él imaginó la repercusión que obtendría: más de seis millones de personas gozaron ya de su mensaje por Internet y el libro que siguió a su última clase trepó al número uno de su tipo, según la lista de best sellers de The New York Times. Superó con creces su último objetivo: dejarles un mensaje de amor y esperanza a sus tres hijos, su esposa, sus alumnos y sus colegas de la universidad.

¿Quién era Pausch? Un prestigioso profesor de la Universidad Carnegie Mellon, de 47 años, al que le diagnosticaron cáncer terminal en el páncreas. Tenía tres chiquitos de 1, 3 y 6 años. Hasta allí, una historia trágica y común. Pero la vuelta mágica se dio cuando, como a tantos otros docentes en tantas otras universidades, le ofrecieron dar una clase magistral basada en una pregunta: ¿qué enseñarías a tus alumnos, si fuera tu última clase? En su caso, una vivencia tangible.

La conferencia se concretó el 18 de septiembre de 2007. A lo largo de 76 minutos llenos de humor y candidez, repasó su vida, reafirmó su amor por su mujer -a la que incluso sorprendió en el escenario con una torta-, sus padres e hijos y se despidió de mentores y alumnos con gracia y consejos. Hoy puede disfrutarse en Internet ( www.cmu.edu/uls/journeys/randy-pausch/index.html ) y 10 millones de personas ya lo hicieron en YouTube.

Pausch habló en su última clase sobre la importancia de mantener los sueños infantiles, respetar a quienes nos rodean ("Espera lo suficiente y la gente te sorprenderá e impresionará") y a plantearnos preguntas incómodas.

La primera, cuánto deseamos algo ("Las paredes de ladrillos están allí por una razón. Nos permiten demostrarnos cuánto queremos algo"). La segunda, si fallecieras mañana, ¿cómo te despedirías? ¿Qué les dirías? ¿Qué harías? ¿Qué dejarías de hacer? ¿Por qué no lo has hecho hasta ahora?

Pausch planteó todo eso y más, sin caer en el melodrama ni permitiéndole a nadie que sintiera pena por él. Por el contrario, sazonó todo con ironía: "Si alguien tiene algún suplemento herbario o remedio alternativo, por favor, manténgase alejado de mí", mientras demostraba la vitalidad que por entonces conservaba arrojándose al piso y a puras flexiones de brazos.

La charla tomó vuelo de manera viral -testigos que lo recomendaron a otros, y estos a terceros-, y mediática, ya que un amigo del columnista de The Wall Street Journal , Jeffrey Zaslow, lo alertó de la conferencia y el periodista manejó 480 kilómetros para verla por el pálpito de que podía tratarse de "algo grande". Lo fue y lo sigue siendo.

Todo para sus hijos
La revista Time nombró a Pausch una de las 100 personas del año, y le llovieron mails de personas que le contaban que gracias a él habían superado deseos de suicidio, habían dejado atrás divorcios complicados o historias de maltratos, habían modificado sus prioridades o habían enfrentado sus enfermedades terminales con serenidad.

Con el paso de las semanas, su conferencia mutó en libro gracias a la ayuda del propio Zaslow -que grabó 53 horas de entrevista mientras Pausch pedaleaba por su barrio para mantenerse en forma y, por lo tanto, no podía dedicarles ese tiempo a sus chicos-, y eso le permitió, a su vez, cobrar US$ 6,8 millones para ellos.

Despedido ahora con alabanzas por The New York Times , el Journal , The Washington Post ("Pausch, el profesor que dio la clase de una vida") y cientos de diarios y revistas en este país, Europa y Asia, Pausch dejó en claro en la misma conferencia que su "última charla" tenía sólo tres destinatarios: Dylan, Logan y Chloe, sus chiquitos.

"Intento ponerme a mí mismo en una botella que algún día aparecerá en la playa para mis hijos", explicó. Por ese mismo objetivo de dejarles recuerdos imborrables, llevó al mayor, Dylan, a nadar con delfines. Sabía que, con apenas 6 años, muy poco es lo que recordaría de él. Pero "nadar con delfines no es algo que olvidará fácilmente".

Por eso llevó al segundo, Logan, a Dysney y se encargó de "presentarle" a su héroe, Mickey. También se dio algunos gustos. Se fue a bucear con sus tres mejores amigos, se compró un convertible, se sometió a una vasectomía y pasó todo el tiempo disponible con Jai, su esposa.

Pero lo más difícil fue con Chloe, la pequeña. Le grabó videos con mensajes tan claros como contundentes y llenos de pasión paternal: "Quiero que crezcas sabiendo que yo fui el primer hombre que se enamoró de vos".

Para Pausch, la conferencia, el libro y los videos fueron también medios distintos de dejarles constancias de ese amor y del gozo de la vida cotidiana en su formato más sencillo: ellos jugando juntos, leyendo un libro o de él aconsejándole a Chloe cómo reconocer las intenciones de sus futuros pretendientes: "Prestá atención a lo que hagan, no a lo que te digan".

Profesor hasta el final, Pausch también consultó a adultos que habían perdido a uno o a ambos padres durante su niñez. Le contaron que encontraban algo de paz al saber cuánto los amó su padre o madre y que cuanto más aprendían de ese amor, más podían sentirlo ahora.

"Los chicos, más que cualesquiera otros, necesitan saber que sus padres los aman", se explicó luego Pausch, mientras se aprestaba para su último gran obstáculo, o "pared", como él los llamaba. "Los padres no tienen que estar vivos para que eso ocurra."

Un mal terminal

En septiembre de 2007, ante 400 estudiantes, el profesor Randy Pausch dio su última clase en la universidad y reveló su enfermedad terminal.

Legado

Su clase "Cumple de verdad tus sueños de la infancia" es un legado a los jóvenes. Fue subida a Internet y tuvo 10 millones de visitas en YouTube.

Best seller

La revista Time lo consideró entre las 100 personalidades más influyentes del mundo. Su libro La última lección vendió 4,5 millones de ejemplares.

Suecia al revés

Por Martín Becerra *

El enigma que intenta resolver el “decano de Sociales de Estocolmo”, personaje de las crónicas de Mario Wainfeld, anida en las sinrazones de la convulsión argentina. El revés del enigma también aporta lecciones: para un argentino, Suecia es bien extraña.

En Suecia viven, desde hace ocho años, María y Gastón, cuyas preguntas sobre la crisis del primer año de gobierno de Cristina Fernández son tan racionales que es complejo responderlas para un visitante contaminado por el conflicto agropecuario.

Los dos hijos de la pareja radicada en Estocolmo, Bjorn y Leo, nacieron en hospitales que prestan excelente atención y cobertura universal. María y Gastón gozaron de 14 meses de licencia por maternidad/paternidad, en los que fueron a pre-jardines de infantes gratuitos (como toda la educación), compartiendo juegos y aprendizajes con los chicos.

Como sus padres son inmigrantes, Bjorn y Leo tienen derecho a preservar su lengua materna; además de la escolaridad sueca, reciben clases semanales de castellano. A su vez, cuando María y Gastón llegaron a Suecia, donde él se insertó como neurocirujano en el prestigioso Instituto Karolinska, el Estado sueco les proveyó cursos de idioma de forma gratuita.

Las calles de Estocolmo son calmas para tratarse de una capital: el respeto por el prójimo, la preservación de lugares peatonales y verdes y el cuidado del espacio público producen una ciudad amable, sin intrusión de carteles ni ocupación de la vía pública con fines comerciales. El peaje para ingresar y salir de Estocolmo es caro; pero antes de subir las tarifas el Estado garantizó una red de transportes públicos (subtes, trenes, o colectivos) que funciona en excelente estado, en horarios amplios y en la que jubilados y estudiantes tienen importantes descuentos (menores de 7 años no pagan).

Comparado con la Argentina, en Suecia hay pocas farmacias. El Estado tiene el monopolio de la venta de drogas legales, lo que no es del agrado de los grandes laboratorios. Por razones similares, el Estado sueco es monopólico en la comercialización de bebidas alcohólicas de alta graduación.

Una vez por año, todos los políticos de Suecia dialogan con la sociedad durante una semana estival, en una vieja isla vikinga. Pero amén de la apertura de espacios deliberativos, los políticos, comenzando por los gobernantes, responden usualmente las preguntas de los periodistas. Y los periodistas, comenzando por los de los medios más grandes, cultivan un profesionalismo que separa opinión de información y procuran sostener un equilibrio entre tendencias de las fuentes consultadas.

En Suecia los canales de televisión son públicos y se financian mediante un impuesto que paga la población, para reducir el impacto de una publicidad que suele interpelar a la audiencia más como consumidora que como ciudadana. Irónicos con el consumismo afiebrado de buena parte del continente americano (lo que incluye al Cono Sur), los suecos respaldan una televisión tan alejada del sacro rating como del usufructo gubernamental. Es decir: ni manipulación comercial privada (con sus intereses políticos) ni manipulación política gubernamental (con sus intereses económicos).

En los medios de comunicación y en muchos otros ámbitos existen ombudsman. Este ombudsman es mucho más que un “observatorio”: puesto que su función es defender los derechos de los destinatarios del servicio, monitorea constantemente las prestaciones que debe garantizar. También la sociedad opina sobre los medios. Ni los dueños de los medios privados, ni los directivos de los medios públicos, ni los periodistas, creen que ello amenaza la libertad de expresión. Además, en Suecia una cuota de las licencias de radio y televisión se reserva para emisores no comerciales, para que la sociedad acceda a contenidos diversos.

Suecia cuenta con los índices de lectoría de diarios más elevados del mundo. La libertad de expresión en la que asienta su buena salud el mercado editorial requiere de la activa intervención del Estado. Por ejemplo, se otorgan subsidios a la prensa para alentar la publicación de un segundo diario en localidades donde existe monopolio. En televisión no hay publicidad dirigida a los niños. La preservación de la infancia como un espacio lúdico, de aprendizajes y de socialización, resulta central para un país que hace de su elevada calidad de vida un culto.

Hace cien años, Suecia tenía una importante deuda social y una economía relativamente atrasada. La estabilidad de políticas inclusivas orientadas por la equidad, con criterio público, transformó aquel reino. Aquí María y Gastón eligieron radicarse en una travesía en la que sacrificaron afectos, para criar sus hijos en condiciones impensadas para la Argentina de los últimos 34 años. Gastón paga el 50 por ciento de su salario en impuestos. De su sueldo mensual, el Estado sueco le descuenta la mitad. Los mejores sueldos sufren mayores descuentos. Gastón preferiría tributar menos al fisco, pero comprende que hay un principio elemental de solidaridad cuando uno decide vivir en comunidad. El bienestar social no es una entelequia. Y aunque al “decano de Estocolmo” le asombre, Suecia queda en el mismo planeta que la Argentina.

* Conicet y Universidad Nacional de Quilmes.

Twitter no le llega al usuario medio de Internet

El retrato robot del usuario de twitter se corresponde con el de un varón (75%), de entre 21 y 30 años (56%), bloguero (83%), vinculado al mundo de Internet y las nuevas tecnologías (72%), que utiliza la herramienta por interés profesional (52%).
Wikipedia define geek como “la persona que presenta una gran fascinación por la tecnología, informática y temas relacionados”.
Pues bien, el estudio presentado por la agencia de investigación The Cocktail Analysis, basado en una encuesta a 1.756 usuarios, aporta numerosas pistas que confirman el carácter geek de twitter, una de las más emblemáticas aplicaciones de la Web 2.0, sobre la que, hasta ahora, apenas se conocían datos relevantes sobre su incidencia y uso, motivado en buena medida por el hermetismo que siempre ha caracterizado a sus desarrolladores.
De hecho, ni siquiera existen estadísticas oficiales sobre el número de usuarios activos que participan a nivel mundial en esta red social, que algunas estimaciones llevadas a cabo por terceros cifran en poco más de dos millones.
En todo caso, no es el volumen de usuarios –a años luz de distancia por debajo de plataformas como Facebook, MySpace o la española Tuenti- lo que ha atraído la atención de los medios, la blogosfera y los analistas de Internet.
La popularidad de twitter responde a la inauguración de una nueva forma de comunicación que está a medio camino entre el chat, la mensajería instantánea y el blogging (La mayor afinidad con esta última actividad explica que esta innovadora manera de comunicarse haya sido bautizada como microblogging).
Sin embargo, los resultados del estudio ahora presentado ponen de manifiesto que, al menos en los países en los que ha sido conducida la encuesta en la que se basa, el microblogging no ha cautivado al usuario medio de Internet.
En este punto, Víctor Gil, socio director de The Cocktail Analysis, ha recordado que “muchos de los entusiastas que hoy están detrás de twitter tuvieron un papel protagonista en el despegue de la blogosfera hispana, por lo que no sería demasiado arriesgado pronosticar a medio plazo un incremento de la incidencia del microblogging o de fenómenos análogos”.
Los autores del estudio han destacado varios factores que, en su opinión, avalan las buenas perspectivas de futuro para twitter.
En primer lugar, sobresale el alto nivel de satisfacción con la experiencia de uso; un abrumador 93% se declara satisfecho.
Un segundo factor es el incremento de la frecuencia con la que se está utilizando la aplicación: cerca de la mitad (47%) de los usuarios que tienen al menos dos meses de antigüedad confirma que ahora la utiliza con más asiduidad que antes, frente al 17% que en estos momentos habría disminuido la intensidad de uso.
De lo que no cabe duda es de que estamos ante una aplicación de experiencia envolvente: las tres cuartas partes de los usuarios (73%) se acerca a twitter varias veces al día, desde casa (99%), la oficina (79%), el centro de estudios (52%) o la calle (54%).
La alta incidencia del acceso en situaciones de movilidad también da cuenta del perfil altamente tecnologizado de los usuarios de twitter: dos de cada cinco (40%) se conectan desde un teléfono móvil o smartphone; el 23% de los mensajes (updates) que éstos publican se envían desde un dispositivo móvil. Casi dos de cada diez (18%) mandan más de la mitad de sus mensajes a través de este canal.
El dispositivo que en mayor medida está presente para acceder a la versión móvil de twitter es el iPhone de Apple, que cuenta con un 16% de share, una cifra espectacular si se tiene en cuenta que en el momento en el que ha sido realizada la encuesta –entre finales de junio y mediados de julio- este terminal no había sido comercializado en ninguno de los países en los que se ha llevado a cabo, y que, por lo tanto, todo el parque procedía de importación.
La investigación ha tenido también como objetivo primordial arrojar luz sobre los usos, mucho más diversos de lo que idearon sus creadores. Más de la mitad de los consultados (56%) señala recurrir “a menudo” a twitter para informar a sus contactos sobre lo que están haciendo en ese momento (que es el propósito fundacional de la aplicación), pero también tiene una incidencia muy importante (52%) el uso para diseminar ideas o reflexiones, dato que, según los autores del informe, alimenta la teoría de que el microblogging representa, al menos en cierta medida, competencia para su hermano mayor (blogging).
Aunque con menor incidencia, twitter es también utilizado a menudo para otras finalidades, tales como poner en común cosas que se descubren mientras se navega por la red (41%), comunicar noticias o temas que se estiman de interés colectivo (405) o links de Webs (38%), socializar estados de ánimo (38%) o comentar lo que dicen personas a las que se sigue (30%). La funcionalidad que por el contrario goza de una menor popularidad es la que compite de manera más directa con la mensajería instantánea; sólo el 9% de los encuestados utiliza a menudo los mensajes privados.
Otra dimensión sobre la que se profundiza en la investigación son las motivaciones que impulsan a la utilización de twitter, casi tan variopintas como los usos.
En la cúspide se encuentra el “mantenerse informado de lo que está haciendo el círculo de amigos de amigos y conocidos” (69%).
En un segundo lugar se alude al mero “entretenimiento” (63%). Para Víctor Gil, este carácter lúdico de twitter “ilustra muy bien la tendencia a convertir a los otros miembros de nuestra red social en fuente de contenidos de entretenimiento”, tomando el relevo al rol desempeñado tradicionalmente por los medios de comunicación.
Pero twitter cumple también otras necesidades, como, por ejemplo, hacer contactos o relaciones a nivel profesional (38%), establecer una relación más cercana con personas con las que no se tiene un vínculo directo (36%), como por ejemplo bloggers, con quienes la relación hasta el momento se circunscribía a la lectura de sus bitácoras, o ampliar el círculo de amigos (33%).
En el informe hay otros datos del estudio confirman la sociabilidad de los usuarios de twitter; en promedio, con dos de cada tres (64%) personas con las que interaccionan a través de la herramienta se carecía de un contacto previo.
Desde luego, el volumen de personas a las que se sigue, que de media asciende a 83, no invita a pensar que la interacción se circunscriba al círculo íntimo.
Si bien hay un grupo de usuarios que acota sus relaciones prácticamente a personas cercanas, en la mayoría de los casos se da una mayor “promiscuidad” social; sólo uno de cada diez usuarios tiene restringido el acceso a sus actualizaciones, lo que implica que para que sus mensajes se puedan seguir es necesaria una autorización previa.
Sobre la sociabilidad de los usuarios de twitter no hay lugar a dudas si se analiza su pertenencia a otras redes sociales. Lidera el ranking Facebook, a la que pertenecen el 79% de los entrevistados –en Chile se eleva hasta 95%.
Coincidiendo con la publicación del informe, The Cocktail Analysis ha puesto en marcha un wiki (http://wiki.tcanalysis.com/) abierto a los usuarios de twitter para que plasmen sus propios análisis e interpretaciones de los resultados del estudio.
Descargar informe completo (pdf)

"Moreno tuvo éxito en lograr disciplina social"

Entrevista a un histórico del peronismo, Eduardo Setti:


Por Martín Kanenguiser


Mientras buena parte de la sociedad (y de los propios funcionarios del Gobierno) piden su cabeza, el histórico economista justicialista Eduardo Setti defendió el rol del secretario de Comercio Interior, Guillermo Moreno, al afirmar que logró imponer "disciplina social" con su estrategia de presión sobre los empresarios.

Además, Setti consideró que el ex presidente Néstor Kirchner logró lo que no había podido alcanzar el propio fundador del justicialismo, Juan Domingo Perón: "Una redistribución del ingreso con superávit fiscal".

Setti afirma que tiene "muchos amigos" en el Gobierno que lo consultan, como el propio Moreno, y otros que prefiere no mencionar. En los 70, Setti colaboró con Antonio Cafiero como interventor de las bodegas Giol en Mendoza y como viceministro de Economía y secretario de Energia de la Nación en la caótica gestión presidencial de Isabel Perón. Además, fue directivo del Nuevo Banco Santurce, liquidado por el Banco Central.

En diálogo telefónico con LA NACION desde Cariló, donde reside, este economista históricamente ligado a las 62 Organizaciones de Lorenzo Miguel, defendió los cambios digitados por Moreno en el Instituto Nacional de Estadística y Censos (Indec).

- ¿Está en contacto con funcionarios del Gobierno, lo consultan?

-Si, tengo muchos amigos en el Gobierno, siempre hablamos.

-¿Y con Moreno?

-También, lo conozco bien.

-¿Cómo analiza su estrategia frente a la inflación?

-Acá hubo una redistribución del ingreso que dio lugar a una desbocado aumento de la demanda y se percibía que no había restricciones para el consumidor. Pero ahora comienzan a operar algunas limitaciones. En cuanto a Moreno, ha luchado por una política de contención de los precios que en algunos casos tuvo éxito y en otros no. Pero sobre todo, él tuvo éxito en lograr disciplina social.

-¿Pero su actuación sobre los índices de precios no fue negativa?

-Se generó un marco de incertidumbre, aunque el índice actual estaba preparado para una economía anterior a esta. Además, en el Indec había sectores muy enquistados que respondían a un interés profesional singular. A lo mejor no se hizo bien, pero se hizo lo que se pudo, porque en la función pública no se puede hacer todo lo que uno quiere.

-Por la inflación, hay quienes comparan esta situación con el panorama previo a la crisis que dio lugar al Rodrigazo en 1975

-En ese momento la política fiscal estaba desbordada y los precios internacionales eran muy malos. En lo que sí hay una secuencia es que cada vez que hay un gobierno peronista hay una fuerte redistribución del ingreso. Pero esta es la primera vez que se hace en un contexto de disciplina fiscal absoluta y con muy buenas cifras que descartan cualquier hipotesis de crisis externa...Kirchner descubrió la piedra filosofal de la economía: redistribución con disciplina fiscal y monetaria.

-¿No teme un desborde de los precios?

-No, porque el Gobierno atajó la ola mientras era incontenible y ahora está siendo ayudado por mecanismos del mercado.

-¿Pero la discusion salarial esta contenida?

-Cada sector discute lo que debe y los sindicalistas están mucho más formados que antes ya que conocen los costos de las empresas. Hasta en eso el Gobierno ha tenido la suerte, por la profesionalización de los gremios.

-¿Cuál es la inflación real?

-La suba de los precios mayoristas en 2007 estuvo por debajo del 15% y eso nadie lo cuestionó. Hay que atenerse a eso. Es verdad que debe haber un consenso sobre cuál es el índice y si hay acuerdo, nadie dirá lo contrario.

-¿Aprueba la investigación que plantea Moreno a las empresas sobre sus estructuras de costos?

-Ese fue uno de sus grandes aciertos, desde que era secretario de Comunicaciones hizo lo mismo. Hay que entender que la Argentina está cerca del mítico 50 % de renta para los trabajadores del gobierno peronista y Moreno ayudó en eso.

-¿Pero sus decisiones no van en contra de la necesidad de captar inversión de largo plazo?

-No es así, estamos en el punto más alto de la historia en términos de inversión respecto del PBI, aunque es verdad que puede estar pesando mucho la inversión pública.

Google lanza Knol, la Googlepedia


Google lanza Knol, su propia Wikipedia

La nueva enciclopedia online de Google estará redactada, en su mayoría, por expertos en diferentes áreas, del conocimiento y sólo se permitirá a los usuarios acceder contenidos bajo un estricto control.


CIUDAD DE BUENOS AIRES (Urgente24) - Nadie puede negar el impacto de la Wikipedia, ni tampoco el poderío de Google. De hecho, ambos portales se disputaron el último premio Príncipe de Asturias, siendo finalmente el buscador el vencedor. Sin embargo, a la multinacional no se le ha pasado por alto el tirón de la enciclopedia gratuita, visitada por millones de personas al día y, paradójicamente, presente habitualmente entre las primeras respuestas que escupe Google en cada nueva búsqueda de un internauta.

La disyuntiva entre cantidad o calidad es la eterna pregunta que se hacen los desarrolladores de enciclopedias en Internet. Hasta ahora, ha primado la cantidad controlada por editores, el modelo de la Wikipedia. Pero nació con la misma crítica que se mantiene hoy: su escasa fiabilidad y las disputas de versiones encontradas en los artículos.

En este marco, Google no se quiere perder una vía de negocio en Internet y tras correos electrónicos, mapas, calendarios y hasta un Second Life propio, lanza una beta de Knol, su particular respuesta al fenómeno Wikipedia. Se trata de una enciclopedia online cuyo nombre deriva de la palabra ''Conocimiento'' en inglés: 'Knowledge. La idea es aunar la idea de Wikipedia, en la que los usuarios crean los contenidos, y un control más férreo sobre lo publicado.

En Knol serán expertos los que firmarán el artículo y quienes crearán los contenidos. Por su parte, los internautas podrán opinar sobre ellos y crear Knols, artículos, que enviarán a los gestores de la enciclopedia, antes de que sean publicados. Asimismo, Google abrirá la puerta a colaboraciones de autores que acrediten sus conocimientos en determinados temas, para enriquecer los contenidos de la llamada por muchos Googlepedia. Estos serán recompensados con anuncios en Knol si tienen cuenta AdSense.

Cacerolazos de teflón


Roma no paga traidores

En la segunda mitad del siglo II antes de Cristo un caudillo lusitano resiste mediante la guerra de guerrillas los avances de Roma.
Se llama Viriato. Invencible en el plano militar se recurre a la traición y el guerrero cae asesinado por sus tres lugartenientes.
Cuando éstos se presentaron a cobrar el precio de su felonía, habrían recibido del cónsul encargado del sucio asunto como toda respuesta el equivalente de la frase que atravesó los siglos: Roma no paga traidores.

Felicidad

por Manuel Sbdar

Quizás por distraído no me había dado cuenta antes. Viajando por la Autovía 2 pasé por un primer cartel gigante con un mensaje, también gigante, que no alcancé a leer del todo. Decía algo sobre la felicidad. Fondo rojo y la marca Coca Cola.Más adelante, nuevamente el cartel. La frase: "Fábrica de felicidad". "¡Uf!, ¿no será mucho?", pensé.El viernes a la noche tuve una larga charla con Toni Puig.

¿Quién? Toni Puig es "el Gurú de las ciudades". Es un comunicador, especializado en el diseño de ciudades desde el punto de vista de su marca. Posicionar una ciudad en función de su característica cultural.

Una vida interesante, una charla apasionante. Licenciado en teología, estudió hebreo y latín, y viaja por el mundo dando conferencias sobre el tema.Últimamente estoy encontrando mucha gente del mundo de la gestión distinta a lo "convencional", difícil de encasillar. Y eso es muy bueno. La mejor descripción del discurso de Toni: su pantalón amarillo furioso.La charla completa se verá próximamente en materiabiz tv, pero quiero rescatar aquí una idea a la que dedicó bastante tiempo.

Estaba hablando del trabajo que había hecho en Barcelona para los Juegos Olímpicos. "El objetivo era que la gente se sintiera orgullosa de su ciudad y para eso ideamos el mensaje de Barcelona más que nunca. Después de diez años de trabajo, cuando le preguntaba a la gente por su ciudad contestaban: Más que nunca".¿Y cómo lo lograron?, pregunté.Insistiendo, contestó. "Insistir, insistir, insistir".

Todo es insistir.

Pero por mucho insistir, si no hay algo sólido detrás, no conseguirás nada, agregué, algo ingenuo.Si conseguirás, pero será propaganda, contestó con tono peyorativo.En ese momento, recordé a un personaje que conocí que era director de un posgrado. Con tal de convencer a unos potenciales participantes del programa que dirigía, él los animaba con una contundente frase: "Este master les cambiará la vida". Y lo hacía sin sonrojarse.

Cambiará la vida, fábrica de felicidad, ¿qué más?

No se puede (debe) comunicar lo que no se hace, no se puede (debe) comunicar lo que no se tiene, no se puede (debe) comunicar lo que no es. Tarde o temprano, te jugará en contra, pensé.

Pero el cartel rojo de la fábrica de la felicidad, sigue ahí en la ruta 2 y en mi mente.

Sudamérica: cambios en los equilibrios de poder

La firma del tratado de creación de una comunidad económica y política sudamericana y la liberación de Ingrid Betancourt, preludio de un posible fin de la lucha contra las FARC, son eventos que, junto a los efectos de la cuestión energética, son procesos que podrán alterar de manera considerable los equilibrios de poder de la región.

Las últimas batallas

No hay peores batallas que las que se libran cuando una guerra ya está definida.
En esas batallas nadie quiere combatir, todos quieren volver a casa sanos y salvos. En ese escenario resulta sumamente dificil emprender una retirada, y la dificultad reside en evitar que la retirada se transforme en huída. Pero esas batallas, las que se libran cunado la guera ya está definida, son las más importantes. Definen los límites que se usarán durante la paz.

Reuters y Microsoft lanzan una red de mensajería instantánea para el mercado financiero

La agencia de noticias y el gigante del software lanzan en conjunto un servicio de mensajería instantánea en Internet, orientada a empresas de la industria financiera. El emprendimiento cuenta con el apoyo de 30 empresas líderes del sector financiero y más de 1.100 empresas de 84 países ya se han registrado al servicio.


LONDRES (Reuters) - Reuters, grupo global de información, noticias y tecnología, lanzó hoy el Reuters Messaging, un servicio de mensajeria instantánea confiable y de alta seguridad y velocidad desarrollado especialmente para la industria financiera global. Alrededor de 1.100 empresas en 84 países ya se han registrado al servicio.

Desarrollado por Reuters y Microsoft y con el activo apoyo de mas de 30 instituciones financieras, el servicio cumple con los requerimientos de seguridad específicos del mercado financiero, incluyendo los de la SEC y otros requerimientos regulatorios para grabar y auditar todos los mensajes.

Acerca del lanzamiento, Ivano Togni, Managing Director de J.P. Morgan Chase dijo, "continuamos buscando formas innovadoras para comunicarnos de una forma mas eficiente con nuestros clientes, contrapartes y colegas. Esperamos que la expansión del Reuters Messaging sea una puerta de entrada para el cumplimiento de nuestra promesa de liderazgo"

Russ Goring, Chief Technology Officer del Dresdner Kleinwort Wasserstein comentó, "Instant Messaging es una parte cada vez mas importante del contacto con nuestros clientes. Nos permite trabar conjuntamente con nuestros clientes on line, en tiempo real y a lo largo de diferentes ubicaciones y horarios de forma directa. Este nuevo servicio de Reuters es una parte muy importante de nuestra estrategia de comunicación".

El servicio permite a los profesionales del mercado financiero comunicarse en forma instantánea con sus colegas y clientes. Los usuarios pueden acceder a una red de contactos y ver cuando estos están en línea y disponibles para hacer negocios a través de información en vivo. Asimismo, los usuarios pueden mantener conversaciones uno a uno o en grupo con estos contactos.

Reuters Messaging se basa en Session Initiation Protocol (SIP) ,el protocolo abierto, estándar de la industria, lo que permite que sea fácilmente integrado a las terminales y sistemas que los profesionales del mercado financiero utilizan para hacer negocios, trabajando además con la desktop de Microsft Windows que ya les es familiar.

Reuters integrara el servicio a sus productos premium: Reuters 3000 Xtra, Reuters Bridgestation, y ReutersPlus. El servicio también estará disponible en muchos de los nuevos productos que Reuters está desarrollando con el objetivo de atender los requerimientos de los diferentes tipos de profesionales financieros. Reuters también trabajará con clientes que desean integrar el servicio a su propio sistema interno o a los sistemas de cara a sus clientes.

Tom Glocer, Reuters Chief Executive, dijo: "Durante los últimos años, la mensajería instantánea se ha introducido en el mercado de consumo como una herramienta de comunicación pero su adopción ha sido limitada en el mercado financiero por los requerimientos de performance y seguridad. Reuters se ha unido a Microsoft para entregar un servicio de mensajería instantánea que combina los beneficios de una tecnología estándar y escalable con los requerimientos de alta performance y seguridad que los profesionales del mercado financiero requieren".

"Estamos muy emocionados de continuar con la tradición de Reuters de introducir tecnologías innovadoras para el mercado financiero".

"Nuestra asociación con Reuters es otro ejemplo del compromiso de Microsoft por desarrollar tecnología que sirva al sector de los servicios financieros", dijo Steve Ballmer, CEO de Microsoft. "Reuters Messaging es uno de los primeros servicios de mensajería instantánea que responde tanto a los requerimientos de las instituciones financieras como de los organismos regulatorios . Estamos orgullosos de entregar los componentes centrales de Reuters Messaging como la primera entrega de nuestra plataforma Greenwich de comunicación en tiempo real. El mercado está buscando soluciones desarrolladas sobre plataformas estándar y estamos emocionados de que Reuters comparta esta visión".

Reuters planea trabajar con sus clientes del mercado financiero para desarrollar servicios adicionales y funcionalidades que ayuden a la colaboración entre profesionales financieros.

Reuters Messaging ya ha sido difundido a lo largo del Grupo Reuters. Cerca de 15.000 empleados lo están utilizando para comunicarse entre si y con sus clientes y para llegar a sus colegas alrededor del mundo.

Entre las compañías que ya se han registrado al Reuters Messaging se encuentran: Cantor Market Data, Creditex, Deutsche Asset Management, Dresdner Kleinwort Wasserstein, Dresdner RCM Global Investors, JP Morgan Chase, LoanX, Silvercrest Asset Management Group, Siagon Thuong Tin Commercial JS Bank, Thomas Weisel Partners, UBS Global Asset Management, Vanguard, y Vietnam Export Bank.

Marketing social. Nuevas herramientas de medición en la era del 2.0

Ajustar los modelos de medición parece ser una obsesión insatisfecha para el mundo del marketing. Ante el nuevo escenario que componen las nuevas tecnologías, sumado al poder in crescendo del consumidor y el poder del boca a boca, tanto físico como digital, esta necesidad resulta apremiante. Por eso, la agencia global de comunicación Havas Media presentó en tres herramientas desarrolladas para responder a las principales preocupaciones de planificadores y anunciantes: cómo influye el boca a boca en la percepción de la marca, cuáles son los puntos de contacto con más impacto para llegar al usuario y cuál es el retorno sobre la inversión en cada componente del mix de marketing.


El desvanecimiento de algunos mitos como que el marketing social no es medible fueron el centro de la escena en el encuentro que organizó Havas Media en Buenos Aires para presentar sus nuevas herramientas de gestión de la comunicación, orientado a resolver las incertidumbres de quienes toman decisiones en la vida de una marca.
Enrique Martín, CEO de la red global, y Gabriela Kurincic, directora de research y estrategia de Havas, fueron los oradores. Ambos trabajan ligados a la actividad de los 6 centros de reserch especializados en modelización econométrica que posee Havas Media en el mundo.
Las nuevas herramientas se orientan a disminuir la incertidumbre a la hora de invertir en publicidad y otorgar una fotografía más certera de aquello que resulta “clave”.


Nuevos escenarios
“Estamos transitando uno de los mayores cambios mediáticos de las últimas décadas”, disparó Kurincic para iniciar la charla. A su vez, subrayó cómo cada vez más el consumidor está tomando el control de la comunicación, que se presenta ahora por una “doble vía”: una, entre el consumidor y la marca; otra, relaciona al usuario con otros usuarios. A esto se suma la fragmentación de medios y con esto resultan múltiples los puntos de contacto a través de los cuales el consumidor forma una idea acerca de la marca.


Tomar medidas
En este contexto, planificadores y directores de marketing se interrogan sobre cuáles son los puntos a través de los cuales el consumidor prefiere ser contactado, cuáles lograrán el impacto mayor y cuál es el retorno sobre la inversión de cada uno de los medios en donde la marca invierte. A su vez, la pregunta gira en torno a cómo afectan las redes sociales, el uso del producto y el mix de comunicación en las percepciones del consumidor hacia.
Para satisfacer tantos interrogantes, la agencia desarrolló tres herramientas econométricas, que conforman modelos matemáticos y al ser aplicados se personalizan según las necesidades del cliente-. Se trata de Havas Media Connect, Havas Media Spectrum y Havas Media Resonance.
La primer aplicación se propone, a partir de una especie de FODA (anlálisis de Fortalezas, Oportunidades, Debilidades y Amenazas) medir cuál es la mejor combinación de puntos de contacto, para alcanzar la atención del consumidor.
En este sentido, la especialista en casos nacionales destaca: “Lo que hemos aprendido con varias investigaciones es que los argentinos siguen conociendo las marcas a través de los medios masivos, es decir, se enteran de que las marcas existen con ellos, pero después las buscan on line. Cada día más los consumidores entran a internet para enterarse qué pasa con una marca. No entran al site de la marca necesariamente, buscan, googlean y esto significa un ámbito y un lenguaje nuevo que la comunicación tradicional debe comprender, porque el contenido no se puede pensar igual que con los medios tradicionales”.
Así, Kurincic destaca que, más allá de los medios tradicionales, la comunicación digital es clave para potenciar el atractivo y la cercanía de una marca con su consumidor. “Los sitios Web, la atención al cliente, los SMS y el punto de venta. Sobre todo internet es fundamental para lograr cercanía”.


A dónde va...el presupuesto
El segundo instrumento presentado (Havas Media Spectrum) determina el mejor modo de repartir el budget de un anunciante entre los diferentes puntos de contacto. “El marketing se transforma cada vez más en algo cuantitativo”, aseguró Martín. A ellos se orientan entonces, estos modelos econométricos que permiten evaluar, sobre todo, cuál es el retorno de la inversión en indicadores tales como la salud de la marca, la cercanía, la atracción, las ventas y los llamados a la acción.
Destacó a su vez, que la virtud de esta herramienta apunta no sólo a poder evaluar el trabajo realizado sino a predecir el futuro según distintas variables que se le van introduciendo, obteniendo como resultado a través de mediciones y simulaciones, la fotografía de los resultados según si invierto más o menos en cada uno de los canales. El experto destacó que las preocupaciones de los directivos y anunciantes varían según las categorías (cervezas, lácteos, telefonía).


El más antiguo y el más nuevo del marketing
La tercer herramienta es la más novedosa. “La desarrollamos con equipos de Estados Unidos en los últimos años y ya estamos empezando a implementarla”. Se trata de capturar y mensurar la forma más antigua de hacer marketing: el boca a boca. Sin embargo, en estos tiempos el boca a boca también es on line y de medir ambos se encarga Resonance.
Según comentó Kurincic, “el word of mouth resurge hoy de manera virtual en los blogs y redes sociales”. La ejecutiva destacó su importancia de acuerdo a que “revela las diferencias que el consumidor encuentra entre lo que la marca dice y su experiencia con ella”. Para esto, habrá que entender los flujos de la información y la influencia entre los consumidores.
Para esto, Resonace funciona como un simulador del efecto de las comunicaciones en las percepciones del consumidor, que diferencia la acción del WOM físico del digital.


El centro de la escena
En entrevista exclusiva con Infobrand, Martín resaltó que “lo más importante es que el consumidor está en el centro, cada vez tiene más claro lo que quiere y como le gusta ser contactado. De ahí es vital entender para las marcas como los diferentes puntos de contacto están ayudando al consumidor a tomar decisiones”.
La ventaja diferencial de esta metodología, según el experto, es que todas estas herramientas son totalmente compatibles con otros estudios de investigación propuestos por Havas, de modo que la información se va integrando para enriquecer otros análisis. “La herramienta es compatible con todo un sistema de trabajo. Los resultados de este estudio se introduce en optimizadores y eso ayuda a definir el mejor mix de medios – subrayó el ejecutivo-. Eso en cuanto a los puntos de contacto, pero no podemos olvidar una realidad muy importante. Hoy los directores de marketing tienen una gran presión por entender o por explicar cada peso invertido que esta haciendo para la marca, de ahí que la solución adecuada sera la econometría. Son soluciones avanzadas, que se dan servicio tanto a clientes como a no clientes de Havas Media, dotando a los clientes de un entendimiento acerca de como trabaja la publicidad y las acciones promocionales en conjunto”.

¿Desde cuándo se trabaja con estos instrumentos a nivel nacional?
- Llevamos desarrollando y trabajando a nivel global desde el 2002 con estas herramientas. En Argentina el estudio punto de contacto ya está implementado, el área de ergonométrica lleva un par de años trabajando y la última herramienta la simulación de redes sociales es la más novedosa, pero ya está en Argentina disponible.


Acerca de las diferencias entre las preocupaciones de las distintas marcas, ¿podría profundizar?
- Están funcionando en Asia, Europa y Latinoamérica y seguramente que los contextos influyen, pero más que el entorno yo diría varían según las categorías de producto. Las preocupaciones de un anunciante de gran consumo son muy diferentes a las de un banco on line. Pero hay un común denominador y es que yo necesito calcular cuál es el retorno de mi inversión y cómo esta afectando en mi marca las decisiones de mis consumidores, por supuesto, para saber como puedo tomar ventaja de eso.


Para saber más acerca de los casos argentinos, Infobrand entrevistó a la responsable de investigación de esa filial de Havas Media.


¿Qué diferencias notas entre Argentina y otros mercados?
- La influencia en los países europeos es muy distinta acá. Los medios interactivos son los primeros, por ejemplo en Inglaterra.


¿El boca a boca on line se está moviendo en Argentina?
- Si y se va a mover más. Hace dos años no escuchabas hablar de facebook, ni de los blogs, hoy todo el mundo habla de eso, tiene un blog o una herramienta de ese estilo. La velocidad con la que esto se multiplicó da la pauta de la fuerza de esta tendencia.


¿Cómo se hace para que los mensajes de las marcas sean relevantes en las redes sociales?
- Tiene que ver con construcción de estrategias, con entender como acercarse al consumidor en los puntos de contacto, con no engañar al consumidor y ser simple, sincero porque cualquier gap automáticamente genera negatividad. También está vinculado al punto de venta, porque puedo hacer muy bien tv, radio, diarios, pero si no hago bien el punto de venta y no hago bien el web site... Muchas veces lo cuesta es ser distinto, salirse de lo que se sabe que resultó en el pasado, en general, la TV. No se trata de destinar grandes presupuestos, ni de no hacer TV y me voy a internet. Porque incluso hay que pensar distinto para internet que para TV.


¿Qué cuestiones, por ejemplo hay que pensar distinto para Internet y para TV?
- El consumidor cuando se sienta frente al televisor es totalmente diferente de como se sienta a internet. Cuando está on line va con un objetivo claro, de buscar algo. No va a ver que la publicidad lo impacte, entonces muchas formas de comunicación en internet que son copiar lo que hace la tv en internet el consumidor las ve invasivas. Mientras que cuando se sienta a ver tele no está en una posición de “estoy buscando algo”, sino, “quiero entretenerme, distenderme”.


¿Qué se valora entonces del canal on line?
Hay que entender como es el medio y también comprender qué quiero generar, porque una cosa es que quiera reforzar un vinculo emocional y otra, atractivo. Depende de los objetivos, pero en general, lo que se valora en internet de comunicación, y esto tiene que ver con otra investigación que hemos hecho, está vinculado a lo audiovisual. Lo que tiene que ver con entrar a un web site y que aparezca algo a partir de lo que busque, y que contenga movimiento, sonido, música, que despierte la atención.


¿Y qué espera para elegir o no una marca?
Información, contenido con valor que lo ayude a decidir.

Malen Lesser
malen@infobrand.com.ar

Fuente Infobrand
www.infobrand.com.ar

Google apunta a las Pymes argentinas con aplicaciones de oficina

Firmó un acuerdo con Iplan para llevar sus herramientas de comunicación a ese segmento. El modelo que busca imponer es el del software como servicio.

Las Pyme argentinas es uno de los principales objetivos comerciales declamados por los representantes locales de los grandes jugadores mundiales del sector de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC). Sin embargo, con mucha frecuencia enfrentan problemas y obstáculos para llegar a este segmento, en especial porque no disponen de ofertas y propuestas diferenciadas para estas compañías.

Uno de esos actores es Google, que a principios de este año, a través de uno de sus voceros, afirmó a infobaeprofesional.com que una de sus metas en el país es crecer en el mercado de las Pyme.

Hasta ahora la punta de lanza del buscador más popular del mundo eran exclusivamente los avisos en las pesquisas de los usuarios. A esta iniciativa se sumó esta semana un acuerdo firmado con Iplan, una empresa local de comunicaciones basadas en Internet, a través de la cual ofrecerá soporte y servicios profesionales para acceder a Google Apps, el paquete de aplicaciones de oficina de la empresa californiana.

Las herramientas de comunicación y colaboración que integran este paquete son el gestor de correo electrónico Gmail, las aplicaciones de Google Docs (procesador de texto, planillas de cálculo y presentaciones), Google Sites (publicación de una Intranet o portal corporativo), la agenda Google Calendar y Google Talk (mensajería instantánea).

El primer objetivo de esta movida, que comenzó a negociarse hace tres meses, son los casi 13 mil clientes que tiene Iplan, 12 mil de ellos son Pyme que suman en total unas 45 mil cuentas de e-mail, a quienes se les brindará la posibilidad de migrar su actual servicio de correo a Google Apps. Pero la meta es “alcanzar todo el país”, dijo a Infobaeprofesional.com Daniel Nofal, director de Tecnología de la compañía argentina. “Esperamos que a fin de año todos nuestros clientes lo adopten”, confió.

Iplan podrá brindar servicios como “reseller” autorizado en el país de las soluciones Google Apps porque el acceso a ellas es independiente del proveedor de la conexión a Internet. Sólo se requiere una conexión de 1MBps de velocidad de transferencia.

¿Por qué eligió Google a Iplan?
Clifton Ashley, director de Ventas de Google Enterprise para América latina, expresó, en una nota de prensa, que fue la “sólida experiencia” de la empresa local “en la provisión de servicios de infraestructura y redes a través de Internet para las Pyme y corporaciones”.



Nofal agregó por su lado que los eligieron por el tipo de clientes que Iplan tiene en su cartera.

Aunque el acuerdo no es exclusivo para la Argentina, Google sólo tiene una alianza similar con un proveedor distinto en México y en Chile.

El convenio permitirá a los clientes usar un Gmail personalizado, con servicio de correo con mayor capacidad de almacenamiento (25GB) que ofrece la interfase de este servicio de e-mail basado en la Web.
Nofal explicó que los planes en este caso parten desde los 5 pesos mensuales por cuenta de correo electrónico en el caso de 6 GB de capacidad.

El valor agregado que ofrecen Google e Iplan sobre el Gmail tradicional, que es gratuito, son los servicios de Postini, una empresa que compró el buscador, que permite el filtrado efectivo de spam, y el archivo seguro de los e-mail, según dijo Nofal.

La iniciativa es una demostración más de un modelo impulsado con fuerza por Google y otro actor relevante en este mercado, Salesforce.com: El software como servicio. En vez de pagar una licencia anual por el uso de un programa o paquete de aplicaciones, como ocurre con el Office de Microsoft o los sistemas de gestión empresarial (ERP) tradicionales, se abona una cuota mensual por usuario y por las aplicaciones utilizadas.

Para Iplan es la oportunidad de desacoplar sus unidades de negocio de conectividad y de servicios profesionales. La alianza con Google ingresa en este último campo, donde la compañía ya ofrece I-Uni, un servicio de gestión de comunicaciones. “Apuntamos cada vez más a crecer en el off-net, en lo que está afuera de la red”, dijo Nofal.

La compañía, que invertirá este año entre u$s11 millones y u$s12 millones, en su mayoría para profundizar este modelo de tercerización para pymes, quiere convertirse en el “traductor tecnológico” de este segmento.

“Las Pyme no tienen una estructura tecnológica propia, acceden a la TI de una manera incómoda”, señaló Nofal, quien destacó que con esta alianza con Google, estas empresas no necesitan comprar licencias ni invertir en mantenimiento ni en servidores para alojar e-mails y aplicaciones.

La red de mil kilómetros de fibra óptica de Iplan está en Buenos Aires y sus alrededores, Córdoba, Rosario y La Plata. En 2007 facturó por más de $162 millones, con 63.276 líneas instaladas.


César Dergarabedian

El G-8 mas los emergentes acuerdan en bajar emisiones pero no en como hacerlo


Las naciones del G8 y los países en desarrollo ocultaron hoy sus diferencias sobre el recorte de los gases de efecto invernadero al decir que compartían una “visión conjunta” de la acción para combatir el cambio climático.

Una reunión de las 16 economías principales, llevada a cabo al margen de la cumbre de tres días del G8 en Hokkaido, reconoció la necesidad de “recortes profundos” en las emisiones de carbono, pero dejó a las cuestiones dificultosas sin resolver.

George Bush ha defendido la idea de ampliar las conversaciones sobre el cambio climático del G8 hacia otros países que son grandes contaminantes y ha insistido en que EEUU sólo firmará un sustituto al acuerdo de Kyoto de 1997 si naciones como China e India están involucradas.

Las conversaciones de hoy implicaron al G8 más la Unión Europea, India, Indonesia, Corea del Sur, México, Australia, China y Brasil y surgió luego que los países en desarrollo dieran una fría recepción al último anteproyecto del G8 para enfrentar el problema de las emisiones.

El G8 llamó ayer para la próxima conferencia sobre cambio climático el año que viene en Copenhague, a adoptar una reducción de al menos un 50% en las emisiones globales para el 2050. China e India dejaron en claro, sin embargo, que no estaban dispuestos a suscribir el objetivo del G8, pero, de acuerdo a las fuentes en la cumbre, dijeron que sí estarían dispuestos a actuar más tarde. Creen que las naciones del G8 deberían echarse al hombro la mayor parte de la carga de combatir el cambio climático y están buscando recortes que van del 80 al 90 por ciento en Occidente.

Sin compromisos

Como resultado de todo ello, la declaración presentada hoy por las 16 mayores economías no hizo mención de ninguna meta específica para reducir emisiones, no dio ninguna fecha de referencia desde la que sus reducciones podrían comenzar, y realizó sólo una referencia de pasada a un objetivo de mediano plazo para recortes en el mundo desarrollado.

El presidente Hu Jintao de China dijo que la primera prioridad de su país era el desarrollo económico para sacar a la gente de la pobreza y que sus emisiones per cápita eran bajas.

José Manual Barroso, presidente de la Comisión Europea, dijo que era tiempo de que los más grandes contaminantes del mundo “sean realistas” en la lucha contra el cambio climático y señaló que todas las grandes economías tenían que hacer su parte.

Barroso dijo que la reunión de hoy había permitido “un intercambio de visiones útil y totalmente constructivo”.

Añadió: “Es bastante erróneo ver esto en términos de una confrontación entre países desarrollados y en desarrollo. Por supuesto que aceptamos la parte más grande de responsabilidad, pero esto es un desafío global, que requiere una respuesta global”.






Microsoft admite errores en Windows Vista


Según InformationWeek, Microsoft está preparando el lanzamiento de una enorme campaña de publicidad que costará millones de dólares con la que la compañía pretende contrarrestar la imagen negativa que ha cosechado Windows Vista. Brad Brooks, Vicepresidente de Marketing de Windows Vista, ha aprovechado el anuncio para dirigir unas palabras a Apple sobre su campaña Ven a Mac en la que no se ha parado de hacer leña del arbol caido desde el lanzamiento de Vista:


Tenemos un competidor muy ruidoso ahí fuera. Vosotros lo sabéis, y nosotros también. Ha causado algún impacto. Vamos a comenzar el contraataque. Ellos afirman ser una iAutopista mientras el resto somos una carretera llena de curvas.* Creemos que es un mensaje muy desafortunado. El software tiene que ser compatible con tu vida al completo.

Desde mi punto de vista, Microsoft es la única responsable de sus errores, y Apple se está limitando a jugar sus cartas lo mejor que puede. AppleInsider informaba ayer de los excelentes resultados de la compañía de la manzana en los últimos tres meses gracias en parte a la pobre recepción de Windows Vista. En este período se han vendido cerca de dos millones y medio de Macs, experimentando un crecimiento que duplica al del resto de la industria y lo más interesante es que se estima que la mitad de ellos han ido a parar a manos de switchers, gente que nunca antes había tenido un Mac.

Matrimonios 2.0

Se transmite por Internet, pero no es un virus. La fiebre del ligue digital ha contagiado a 35 millones de solteros (y solteras) en Europa y a unos 26 millones en Estados Unidos. La mayoría de los internautas busca un alma gemela que viva en su ciudad, pero algunos occidentales las prefieren rusas, africanas o turkmenas, mientras la comunidad global de origen indio ha exportado los matrimonios concertados a la Red, con pequeños avances. El amor en el ciberespacio es un negocio en ascenso, también para los estafadores infiltrados.

Cuando me fui a vivir a una nueva ciudad en 1999, mis compañeros parecían tener sus pandillas hechas y yo no conocía mucha gente con la que salir. Así que me metí en Internet y, como entonces los portales de encuentros no eran tan habituales, entré en un chat para buscar amigos. Pronto me di cuenta de que era más fácil encontrar un chico que quisiera salir conmigo que hacer amistades. Al principio fue lento, pero al cabo de unas semanas empecé a chatear y hablar por teléfono con varios y quedé con uno de ellos en un restaurante”, cuenta por e-mail Camilla Larsson, una joven consultora de recursos humanos sueca. Su primer cara a cara surgido del ciberespacio fue una rotunda decepción. “Era extremadamente bajo, tenía el pelo sucio y grasiento, su ropa estaba arrugada y sucia… Yo había tardado horas en arreglarme, y él probablemente no se había duchado en un mes”, recuerda. Por supuesto, no hubo segundo intento.

La historia de Camilla se desarrolla en los inicios del ligue digital en Europa, que ha seducido a millones de solteros del planeta, aunque todavía la mayoría se niega a reconocerlo en público. A sus 31 años, vive felizmente con Jimmie y el hijo de la pareja –que ya ha cumplido tres–, pero antes tuvo dos relaciones nacidas en la Red. Uno de ellos, el señor X, resultó tener otras novias simultáneas. “Le hice un agujero en todos los calcetines, a la altura del dedo gordo, mientras estaba en la oficina, y los devolví al armario; luego, cogí dos gambas y las escondí detrás de dos cuadros de su apartamento... y ya sabe cómo huelen cuando se pudren”, relata en un divertido e-mail. Nueve años después de los primeros escarceos de Camilla, uno de cada cuatro internautas europeos utiliza cada mes un portal de contactos, según los datos de la empresa ComScore manejados por Match.com.

Esto revela que ahí fuera hay 35 millones de solteros (bueno, algunos mienten) del Viejo Continente anunciándose online con el fin de fichar al mejor candidato disponible en el mercado digital de usuarios en busca de amor o, sencillamente, sexo. “Una tercera parte de las relaciones fraguadas online se realiza a través de las páginas de e-dating, lo que sugiere un cambio en las tendencias... De conocerse en bares y a través de amigos, ahora la gente recurre a mediadores profesionales, pero desconocidos”, afirma la investigadora Hellen Helsper, portavoz del proyecto Me, My Spouse and the Internet (Yo, mi cónyuge e Internet) del Instituto de Oxford para Internet, centrado en el Reino Unido y Australia.

En España, alrededor de 2,3 millones de personas visitan cada mes una de estas webs, facilitando a la industria una facturación de € 50 millones al año, frente a los 400 millones ingresados en toda Europa Occidental. Los franceses van en cabeza en porcentaje de internautas adictos al romance electrónico (un 22% de los navegantes mayores de 15 años en 2006, según Media Post), seguidos de los británicos. Eso sí, los más gastones son los alemanes, que desembolsarán este año más de € 100 millones.

La búsqueda profesionalizada de pareja en Internet nació a mediados de la década pasada, con la fundación en Estados Unidos de Matchmaker.com. Trece años después, la fiebre del e-dating o ligue digital constituye la tercera actividad comercial en la Red en ese país, tras la música y los juegos, e incluso llegó a ser la primera en 2004. Alrededor de 26 millones de estadounidenses visitan cada mes estas webs, y generan unos ingresos para esta industria de € 600 millones al año buscando pareja en más de 1.000 webs. Y aunque el número de visitas está empezando a estancarse debido a la saturación del mercado, la cifra de negocio se duplicará entre 2008 y 2010, según la empresa de investigación Jupiter Research.

En los '90, los estadounidenses se abalanzaron con desenfreno sobre los portales de encuentros y apostaron, sobre todo, por Match.com, declarado en mayo de 2006 “el tercer sitio en ingresos por pago por contenidos online en el ranking de las 25 webs estadounidenses de todas las categorías”. Fundado en 1995, el mismo año que Amazon.com y eBay inauguraban la explosión de las puntocom, el portal de contactos líder estadounidense (y probablemente mundial) cuenta con 15,5 millones de usuarios activos en todo el planeta, y un millón de suscriptores de pago, que en 2007 colocaron su facturación internacional en unos 221,7 millones de euros, un 12% más que en 2006.

En el Viejo Continente, el ligue digital está en pleno apogeo, tanto en ingresos como en visitas. “En 2011, el sector continuará atrayendo a nuevos usuarios, lo que se traducirá en un aumento de ingresos hasta el doble de los actuales; y los países que más crecerán serán los del sur de Europa”, predice Sonia Fernández, directora general de Match.com España, el portal líder en el país, con casi 800.000 usuarios únicos. “Éste es el segundo país de Europa y el cuarto del mundo para Match.com en volumen de facturación, y eso que la penetración de Internet en los hogares es infinitamente inferior a la de, por ejemplo, los países nórdicos”, añade la directiva. En Europa, lo que más se lleva es chatear en los portales de Meetic, el grupo fundado en Francia por Marc Simoncini, que cuenta con 10,2 millones de usuarios únicos en el continente, casi 500.000 en España y unos ingresos de € 113,8 millones en 2007.

LA LÓGICA DEL AMOR VIRTUAL

El brutal incremento del número de solteros en el mundo, unido a las economías de escala que se generan en la Red, ha hecho posible la explosión de los devaneos digitales e incluso la búsqueda online de esposas y esposos. “Hay dos fuerzas en juego. Primero, el hecho de que cuantas más personas visitan las páginas de encuentros, más atractivas se hacen porque aumenta la cantidad de gente disponible para elegir. Incluso las webs sectoriales –dirigidas primero a grandes audiencias, como los homosexuales o los mayores, y luego las más pequeñas, para agricultores o afectados por enfermedades de transmisión sexual– consiguen tráfico suficiente para ser útiles. Y otra cosa: cuanta más gente usa esas páginas, menos se perciben como un signo de desesperación o algo de lo que avergonzarse. Y eso atrae a más personas a los portales de citas”, explica por correo electrónico Tim Harford, autor de El economista camuflado y de La lógica oculta de la vida.

La Red es un potente vehículo para conocer personas a escala planetaria, explorar culturas diferentes y ampliar horizontes. Sin embargo, los internautas siguen buscando un alma gemela lo más parecida a ellos, y que viva cerca de casa. Según un informe de 2004 de The Future Laboratory y Match.com, realizado en España, Francia, Reino Unido, Suecia y Alemania, los europeos persiguen “una imagen en el espejo que es casi neoconservadora”. En concreto, las encuestas exploratorias sobre este asunto realizadas por el proyecto Me, My Spouse and the Internet reflejan que los matrimonios nacidos en Internet son “algo más diversos que el resto en términos sociodemográficos, como edad y educación, pero más afines en cuanto a intereses”, según Hellen Helsper.

En el ciberespacio, cada oveja puede coger un atajo a la medida para llegar a su pareja. Hay una página para cada tribu digital de solteros, incluidos los locos de la interactividad, que pueden ligar en comunidades digitales como PlentyOfFish.com o FriendFinder.com, e incluso tener una cita virtual en Omnidate.com, un portal en el que los avatares se toman un café a dos en un restaurante virtual, por ejemplo, y hasta saben reír a carcajadas. Diferentes tecnologías para lograr un mismo fin: encontrar una pareja estable. Los adictos al sexo de una noche, contagiados por el llamado síndrome de Samantha (por la devoradora de hombres de Sexo en Nueva York) son “la excepción que confirma la regla”, según el estudio de The Future Laboratory y Match.com.

Internet da muchas sorpresas, y no todas son agradables, como atestigua el caso de Camilla, cuyo señor X resultó ser un delincuente que apareció en el programa de televisión sueco Los más buscados. Pero, salvo casos concretos, en los portales de encuentros los mentirosos son los menos. Puede que los usuarios se conviertan en mercancías que se subastan online y mejoren sus perfiles para que parezcan más sexys, pero “son conscientes de la importancia de ofrecer una presentación honesta y real de sí mismos”, explica por teléfono la psicóloga e investigadora Monica Whitty, autora de varias obras sobre e-dating en Australia, Reino Unido y Estados Unidos, quien opina, además, que la gente es muy cauta en la forma en la que usa estos portales para ligar.

Sin embargo, no todo en los portales es la vie en rose. Según un estudio de Jupiter Research, sólo uno de cada cuatro estadounidenses está satisfecho con su servicio, lo que está beneficiando al sector de contactos o agencias matrimoniales tradicionales, allí llamados matchmakers. Sonia Fernández reconoce que hay gente que escribe a Match.com España quejándose de la escasez de e-mails recibidos y del precio (unos 30 euros mensuales) del servicio de pago que permite contactar con todos los miembros del portal. Otro problema es el tiempo excesivo que se invierte en la búsqueda. Para evitarlo, la mayoría de las webs en Occidente han añadido tests de personalidad y compatibilidad diseñados por conocidos antropólogos o psiquiatras. Incluso un estadounidense de origen chino (para quien la cita ideal es “juntarnos y trabajar en nuestros ordenadores”) ha inventado un Calculador de Almas Gemelas para Solteros Americanos, de desconocida eficacia y disponible en Solvedating.com, que compite en grado de disparate con el método asiático alternativo: filtrar a los candidatos por la afinidad de sus horóscopos.

Además, bajo la cobertura de e-dating, pueden esconderse fácilmente negocios más turbios, incluyendo la prostitución encubierta o la importación de trabajadores esclavos. Pero, sobre todo, hay que tener cuidado con los estafadores infiltrados en los portales de contactos, que seducen a los usuarios para que les entreguen dinero de forma voluntaria, y que residen, sobre todo, en Nigeria, países ex soviéticos y Estados Unidos, según David Evans, autor del blog Online Dating Insider, y experto en la materia. Estos fraudes ocuparon el octavo puesto en el siempre acertado ranking anual de Scambusters.org de previsiones de estafas en el ciberespacio para 2008.

Un total de 833 internautas estadounidenses denunciaron en la web www.romancescams.org haber entregado en 2007 algo más de cinco millones de euros a los amantes bandidos. Barb Sluppick, propietaria de este portal que combate los timos electrónicos del amor, sostiene: “Éste es un problema internacional y nadie está a salvo (…). Hay estafadores en todos los portales de encuentros dentro y fuera de EE UU”. Lo confirman Anna Alden-Tirrill y Jonathan van Helsing, autores de Cyber Love's Illusions (Ilusiones de amor cibernético): “Hay muy poco que puedan hacer contra ellos los gerentes de los portales. Contratar y formar empleados para rastrear sus páginas llevaría mucho tiempo, tendría un coste prohibitivo y, al final, sus páginas dejarían de ser rentables”.

DESDE RUSIA CON AMOR

My ForeignBride.com es una de esas páginas que ayudan a los occidentales a encontrar “novias extranjeras de Asia, África, Europa del Este y América Latina que buscan relaciones y matrimonio”. Propiedad del grupo australiano CupidMedia, dueño de numerosos portales de encuentros generalistas y especializados, ofrece sin necesidad de registrarse perfiles de hombres y mujeres, con foto incluida. Fiorella, Sandra y Patricia viven en Argentina; Nadia, Karima y Habiba, en Argelia; Justine Charlotte, Marceline y Françoise, en Burkina Faso.

Mientras, Ualadies.com ofrece a los occidentales la posibilidad de contactar con chicas procedentes de Ucrania, Rusia y Argentina. “Todos los hombres buscan en su futura esposa amor, amistad, comprensión mutua, una buena ama de casa y, por supuesto, una buena madre para sus hijos… Y ser felices”, escribe en un inglés muy básico Yura, consejero delegado de la empresa. Su web anima a los hombres europeos y estadounidenses a conocer a las mujeres de esos países, calificadas todas como especialmente maduras y receptivas al trato y a las atenciones de los estadounidenses y europeos. En los mundos de Yura, “los hombres quieren estar delante de su ordenador y seleccionar a la mujer de sus sueños, conocerla y casarse (….), [mientras] a todas las mujeres les gusta recibir regalos”. Las chicas no pagan. Al contrario que ellos, que abonan una cantidad por escribirles, otra por viajar a verlas... pagan incluso por las gestiones del abogado que consigue el visado para que su princesa prometida pueda entrar en Estados Unidos y conocerse mejor, con el compromiso de casarse en pocos meses.

Algunos portales de este tipo esconden mafias organizadas o estafadores solitarios, que limpian las cuentas de los confiados clientes. En muchos casos, después de recibir ayuda económica para pagar las traducciones de los e-mails, una operación quirúrgica o un billete de avión para visitarles, las supuestas novias desaparecen del ciberespacio. En algunos casos, las chicas ni siquiera existen. Son los yahoo boys, que el lunes despluman a un corazón solitario y el martes, a un codicioso hombre de negocios, con frecuencia a las órdenes de organizaciones nigerianas que, en algunos casos, pueden tener conexiones con el terrorismo islámico internacional, según declaraciones del FBI a Fox News-Miami, en 2006, disponibles en You Tube, y los autores de Cyber Love’s Illusions. “Creemos que los timadores de primera línea, en general hombres jóvenes que hacen el trabajo online, probablemente no son conscientes de que el dinero que cosechan en sus esfuerzos acaba en manos del terrorismo islámico. Son sus jefes quienes tienen vínculos con los terroristas (…)”, aseguran.

El timo de las vampiresas electrónicas (y de los falsos solteros de oro) ha llegado a España, de la mano de personas que dicen residir en Latinoamérica, sostiene por teléfono el director del Observatorio de Internet, Francesc Canals, quien publicó en abril El libro rojo del cibercrimen. Fuentes de la policía española confirman que dos mujeres españolas cayeron en las garras de un estafador israelí que conocieron en un chat. Ninguna denuncia aún con portal de encuentros por medio.

En la Red hay esperanzas para todos los solteros por un módico precio. En palabras de Tim Harford, el economista camuflado, sólo si uno odia las citas “experimentales” o “desconfía de su propio criterio”, decide recurrir a una celestina tradicional, cuyo precio es mucho más alto y cuya oferta es mucho más limitada. Sin embargo, los ricos y famosos, para evitar riesgos, no se prodigan en Internet. Si necesitan ayuda para buscar pareja, en Estados Unidos pueden recurrir a alguno de sus 1.500 matchmakers. Por ejemplo, Kelleher & Associates encuentra el mejor partido por una cifra entre € 4.200 y € 6.500 anuales. El nombre de su web lo dice todo: MeetTheElite.com. “Los portales han servido para hacer más aceptable el mundo del matchmaking”, afirma su fundadora, Jill Kelleher. Con la que está cayendo en los mercados financieros e inmobiliarios, podría pensarse que la búsqueda de esposo a precios escandalosos quedaría relegada para momentos más felices. Pero el amor puede abrirse paso en las peores situaciones. “Estamos hechos a prueba de recesión. Cuando las cosas se desaceleran, la gente tiene tiempo para pensar en sus prioridades: qué quieren en la vida, qué les haría realmente felices...”, explica.

¿MUJERES DESESPERADAS?

En el mercado amoroso digital, los individuos aplican la racionalidad y ajustan sus expectativas con rapidez. “Si el mercado electrónico de citas está lleno, elevarán su nivel de exigencia. Si es decepcionante, bajarán sus requisitos con presteza… Un pequeño desequilibrio (por ejemplo, más mujeres que hombres) puede marcar una gran diferencia”, afirma Tim Harford. Camilla, por ejemplo, encontró muchos pretendientes apetecibles dentro de las fronteras suecas, pero en otros lugares del planeta muchas mujeres no están tan contentas con los candidatos disponibles en sus países y, en pleno siglo xxi, buscan marido al otro lado de la aduana, lo que, por otra parte, les ofrece el aliciente añadido de emigrar a un país occidental.

Estados Unidos lleva décadas recibiendo miles de mail order brides (novias por correspondencia) cada año. Según cálculos muy aproximados, en la actualidad pueden ser unas 10.000 anuales, procedentes sobre todo de Filipinas, Europa del Este y la antigua Unión Soviética, aunque también de América Latina. Gracias a Internet, hoy sus príncipes azules están a un click. Tristan Laurent, abogado y empresario estadounidense de 53 años, es uno de ellos. Después de varios fracasos con mujeres de la tierra –según él, poco receptivas a un hombre que ha franqueado los 40–, se estrenó en esto del matrimonio hace tres años con una extranjera que conoció en la Red.

La afortunada esposa es una ingeniera de Turkmenistán 10 años más joven que él –y con un hijo adolescente– que trabajaba entonces para una empresa petrolífera y gasística en Asia Central. Ahora son “una familia feliz” residente en Estados Unidos. “Unos meses después de la boda [y del traslado de la recién casada a EE UU], el Congreso aprobó una ley que criminaliza el hecho de que un americano conozca a una mujer extranjera por Internet, la Ley de Regulación de la Intermediación Matrimonial Internacional (IMBRA). Si esa ley hubiera existido antes, tal vez no nos hubiéramos casado”, denuncia por correo electrónico Laurent, quien gestiona, desde entonces, una web en defensa del derecho al ligue digital global: www.onlinedatingrights.com.

Con la intención manifiesta de proteger sobre todo a las mujeres extranjeras de posibles maltratos, la IMBRA, aprobada en enero de 2006, obliga a las agencias a facilitar a los clientes foráneos una especie de ficha penal del usuario estadounidense, incluido su “historial matrimonial, de violencia doméstica y otros delitos violentos”. Laurent afirma en un irritado correo que esta normativa es un intento desesperado de las feministas para “mantener alejadas de Estados Unidos a las mujeres que no apoyarían sus premisas”. Pocas estadounidenses buscan marido fuera. “Ya sabe, los hombres extranjeros no están interesados en ellas (….), con su reputación global de exigentes y difíciles de contentar. Y ellas difícilmente van a querer un extranjero que pueda tratarlas con desprecio. Sin embargo, en la relación hombre americano-mujer extranjera, ambos ganan”, concluye Laurent.

Olvide lo que está pensando: es producto de sus resabios feministas. La idea de que los hombres occidentales, blancos y ricos compran mujeres sumisas que se encuentran en precaria situación económica ha pasado a la historia. Según Laurent, el estereotipo hombre rico soltero busca mujer pobre es una caracterización reduccionista e históricamente superficial. Para la antropóloga estadounidense Nicole Constable, la pobreza no es la única razón que convierte a las mujeres en esposas deslocalizadas. “En Filipinas, una mujer que ha tenido una relación con un hombre, o ha sido madre fuera del matrimonio, era considerada incasable (y sólo podía ser la querida de alguien); en China, las solteras mayores de 30 o las divorciadas creían que sus posibilidades de lograr un buen partido eran inferiores en su área”, explica Constable, que siguió durante varios años los casos de un grupo de candidatas filipinas y chinas. Parece que el grado de propensión a la emigración matrimonial es directamente proporcional al grado de (sub)desarrollo del feminismo en los exportadores de mujeres.

AMOR EN LA DIÁSPORA

Internet facilita el contacto, los devaneos e incluso los matrimonios entre los integrantes de una comunidad nacional, religiosa, étnica o de valores, por muy alejados que vivan entre sí, reforzando sus lazos. De hecho, hay un portal para cada tribu cultural de solteros: hindúes, musulmanes, católicos militantes, judíos, chinos, vietnamitas, filipinos, latinos, gays... sobre todo en inglés. Gay-Parship.es, Latinamericancupid.com, Muslima.com o JDate.com son ejemplos de webs sectoriales, pero de alcance global.

Esta última, una página estadounidense para judíos de todo el planeta, contaba en abril con 200 miembros en España, según confirma por correo electrónico Gail Laguna, vicepresidenta de Spark Networks, propietaria del portal. “[El e-dating] es muy beneficioso para la comunidad judía de todo el planeta porque permite localizar y conocer a muchos más judíos en todo el mundo. Puede aumentar el número de bodas entre los que quieren un matrimonio judío pero no encuentran una pareja adecuada (…), [e incluso] puede elevar el número de regresos a Israel”, reconoce Aaron Ben Ze’ev, profesor del departamento de Filosofía de la Universidad de Haifa.

Pero, ¿están aprovechando otras comunidades desperdigadas por el planeta la oportunidad de crecer y reproducirse que ofrece el ciberespacio? Según David Evans, muy poco. Los inmigrantes que viven en España, por ejemplo, no han accedido de forma masiva a los servicios de pago de los principales portales, por lo que no hay datos sobre su afición al ciberligue, según explica Sonia Fernández. Es la diáspora india la que más emplea Internet para buscar pareja fuera de su país. Pero en India no hay e-dating. Ni hablar de salir con un chico o una chica contactados en la Red. Las mujeres tienen que conservar la inocencia hasta su matrimonio, que será con toda probabilidad concertado. Y eso también puede hacerse online.

La democracia más grande del mundo puso en el mapa el e-matrimony o matrimonio electrónico, inaugurado en 1997, cuando un joven emprendedor indio formado en Estados Unidos, llamado Anupam Mittal, fundó Shaadi.com, un portal que cuenta con un 30% de usuarios en el extranjero (concentrados sobre todo en Estados Unidos y Reino Unido). La idea se le ocurrió después de un encuentro con un nayan o casamentero tradicional, que recorría las calles con su maletín lleno de fichas de pretendientes en busca de esposa. “¿Cuántas fichas pueden caber en ese maletín? ¿Qué pasa si mi alma gemela vive en Tombuctú?”, se preguntó entonces el ahora millonario presidente del conglomerado de portales People Group, a la sazón también productor y actor de cine. Aquellas preguntas, unidas a sus deseos de fundar una puntocom, dieron a luz a uno de los dos mayores portales matrimoniales de propiedad india, que crece a un ritmo del 50% anual y ya cuenta con 10 millones de jóvenes registrados, en un país donde sólo el 5,4% de la población tiene acceso al ciberespacio (unos 55 millones de personas) pero el 64% no ha cumplido los 30.

Es cierto que la Red puede estar impulsando el cambio social en las relaciones. Otorga a los jóvenes casaderos de ambos sexos una mayor autonomía a la hora de buscar pareja, como muestra el hecho de que un 90% de los perfiles registrados en Shaadi.com fueron introducidos por los interesados, y sólo un 10% por sus familias. Además, les permite al menos chatear entre ellos antes de dar el sí, aunque se encuentren en continentes diferentes. Pero los portales matrimoniales, en el fondo, no son más que nayanes tecnológicos, que engrasan la maquinaria de los matrimonios concertados, dentro y fuera del país. “Los jóvenes están modernizándose, pero no occidentalizándose, y en ese sentido estos sitios ayudan a fortalecer la tradición del matrimonio concertado: los usuarios pueden seleccionar a su esposo según sus preferencias, pero la boda sólo se celebra con el consentimiento de todos los miembros de la familia”, dice Vibhas Mehta, jefe de Negocio de Shaadi.com.

A pesar de que las páginas matrimoniales indias (o para personas de origen indio) se cuentan por decenas, o incluso centenas, sus ingresos en el subcontinente se limitan a € 15,5 millones de euros (gran parte del negocio de la diáspora se queda en EE UU). Pero, en un país que gasta 12.000 millones de euros en todo lo relacionado con las bodas, que posee una clase media estimada en 250 millones de personas y donde el acceso a Internet se extiende a una velocidad ultrasónica, el e-matrimony pronto alcanzará un récord mundial de facturación. En Japón, China, el sureste asiático, América Latina, África o Australia, casi todas las sociedades más o menos desarrolladas o en desarrollo se han lanzado, a su manera, a la caza digital.

Una de las excepciones es Pakistán, que se mantiene anclado al sistema tradicional. “El 95% de los matrimonios son concertados, sin citas ni reuniones previas de los prometidos, denuncia Mumtaz Qureshi, presidenta de la Clifton Women Welfare Society (CWWS), una organización que fundó en 1982 “para combatir esta práctica perversa y ayudar a las chicas a encontrar maridos sin precondiciones”. Qureshi lleva décadas “uniendo familias” al estilo clásico desde su oficina en un barrio pijo de Karachi, pero permitiendo a los novios conocerse y dar su aprobación al matrimonio. Menos da una piedra. No recuerda haber tenido ningún usuario residente en España, pero sí muchos clientes internacionales, que viven sobre todo en Estados Unidos y Reino Unido, ambos países con una numerosa comunidad procedente de ese país. Y aunque ella asegure que no se usa Internet para estos menesteres, los tradicionalistas más conectados tienen la posibilidad de encontrar a su futuro cónyuge en cualquier parte del mundo sin salir de casa y sin transgredir las leyes del islam gracias a Naseeb.com, una autodenominada comunidad virtual musulmana “para las comunidades paquistaní y árabe en la diáspora” en la que chicos y chicas se comunican en grupo y que afirma tener un 7% de sus miembros en Pakistán.

Frente a este panorama, los europeos y sobre todo las europeas han terminado con las carabinas, los subterfugios y las dotes, y flirtean sin tapujos en la Red. Pero aún hay vida fuera de Internet. Volvamos a Camilla Larsson. Mientras se veía con el señor Z (“el único problema es que estaba prometido”), salió una noche de marcha con las amigas y conoció a Jimmie: “Fue amor a primera vista. Tres semanas después caí gravemente enferma y él estuvo sentado junto a mi cama todo el tiempo cogiendo mi mano, mientras el señor Z, estaba en su casa, con su ex prometida. La elección fue simple: Jimmie era el hombre de mis sueños”.

EL AÑO QUE VIENE SE PODRAN CREAR DOMINIOS CON LAS LETRAS QUE SE DESEE

En uno de los cambios más drásticos de Internet, se acaban de liberar los "nombres de dominios". Traducido: a partir del 2009 se podrán crear direcciones Web con las palabras y letras que se desee, además de los tradicionales .com , .org y .net.

La medida, adoptada por la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números (ICANN, por sus siglas en inglés) --una organización internacional sin fines de lucro que supervisa la operación de Internet--, implica una gran modificación al sistema de direcciones que ya cumplió 25 años.

La organización todavía debe resolver muchos detalles, incluyendo las cuotas para la obtención de nombres nuevos, que se espera superen los 100.000 dólares cada uno para ayudar a la ICANN a cubrir sus costos de operación, calculados en 20 millones de dólares.

Los nombres de dominio ayudan a las computadoras a encontrar sitios en Internet y a enrutar correos electrónicos. El agregar nuevos sufijos a las direcciones puede facilitar a los creadores de páginas la promoción de nombres fáciles de recordar. Podrían, por ejemplo, cubrir ciudades o zonas metropolitanas como nyc y berlin para Nueva York y Berlín respectivamente, o bank para el sector bancario.

A pesar de la simplificación de las pautas administrativas, aún se requiere que las nuevas propuestas pasen por una fase inicial de revisión en la que cualquiera puede presentar una objeción en asuntos como racismo o marcas registradas. Si no hay ninguna objeción, la aprobación se haría rápidamente.